BENEFICIOS DE LOS ÁCIDOS GRASOS OMEGA 3 PARA LA SALUD

Los ácidos grasos Omega-3 que se encuentran en el pescado y los aceites de pescado han captado durante mucho tiempo la atención de los científicos cuya investigación está descubriendo constantemente los numerosos beneficios medicinales del oro marítimo de la naturaleza. Todo comenzó hace unos 25 años, después de que los estudios epidemiológicos revelaran que los inuits de Groenlandia tenían tasas de ataques cardíacos sustancialmente reducidas en comparación con individuos occidentales, a pesar de que su dieta era igual de rica en grasas.  Como saben, la clave estaba en la alta ingesta de ácidos grasos omega-3 del pescado. Las grasas se dividen en tres categorías: las buenas (monoinsaturadas y poliinsaturadas), las malas (saturadas), y las simplemente horribles (grasas trans). En el grupo bueno están los omega-3: DHA (ácido docosahexaenoico), EPA (ácido eicosapentaenoico) y ALA (ácido alfa-linolénico).  Los tres son buenos para usted, pero la evidencia de un papel protector de la salud es más fuerte para el DHA y el EPA que se encuentran en el pescado y los aceites de pescado.  El ácido alfa-linolénico (ALA), que se deriva de las plantas, es menos y sólo indirectamente beneficioso si se intenta potenciar los omega-3; el cuerpo utiliza la mayor parte de él para obtener energía y metaboliza sólo una pequeña cantidad (< 10%) de ALA en DHA y EPA.

Gran parte de las primeras investigaciones en el área de los omega-3 se centraron en las enfermedades cardíacas.  Docenas de estudios de observación han demostrado que comer pescado reduce el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.  Posteriores ensayos controlados aleatorios han demostrado claramente los efectos cardioprotectores de los omega-3, DHA y EPA, que se encuentran en el pescado y el aceite de pescado. Las formas en que los ácidos grasos omega-3 reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares todavía se están estudiando, sin embargo, las investigaciones han demostrado que:

  • Disminuye el riesgo de arritmias (ritmos cardíacos anormales), que pueden provocar una muerte cardíaca súbita.
  • Disminuye los niveles de triglicéridos.
  • Disminuye la progresión de la placa aterosclerótica y estabilizar la placa existente para que sea menos probable que se dañe y cause ataques cardíacos repentinos.
  • Menor incidencia de la coagulación de la sangre, lo que puede conducir a un ataque al corazón o a una apoplejía.
  • Reduce las respuestas inflamatorias.
  • Baja la presión sanguínea.

El DHA y la EPA han sido estudiados desde entonces en innumerables ensayos y si hay alguna panacea ahí fuera, parece que puede ser simplemente eso.  Las pruebas científicas indican que los ácidos grasos omega-3, DHA + EPA, pueden tener beneficios potenciales en la prevención y/o tratamiento de las siguientes condiciones médicas:

  • La enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades cognitivas
  • Asma
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • El trastorno bipolar y la depresión
  • Cáncer
  • Enfermedad cardiovascular
  • Enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa
  • Diabetes
  • Eczema y Psoriasis
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad de Huntington
  • Lupus
  • Enfermedades de las articulaciones, incluyendo la artritis reumatoide y la osteoartritis
  • Degeneración macular
  • Migrañas
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Obesidad

La conciencia de por qué y cómo potenciar tus omega-3 es más importante que nunca. Resulta que la dieta occidental moderna nos ha llevado lejos de la dieta de nuestros remotos antepasados. En lugar de comer dietas ricas en omega 3, estamos llenos de omega 6.  Las consecuencias fisiológicas de este cambio en la representación dietética de estas grasas incluyen un aumento de la inflamación y de las condiciones relacionadas con la inflamación como las enfermedades cardíacas y las mencionadas anteriormente. La ausencia de cantidades adecuadas de DHA y EPA en nuestras dietas es tan devastadora que incluso la relativamente conservadora Asociación Estadounidense del Corazón (“AHA” por sus siglas en inglés) ha recomendado la ingesta suplementaria de estos nutrientes para las personas con enfermedades cardíacas o múltiples factores de riesgo cardiovascular. La ingesta recomendada de DHA + EPA por la AHA para estos individuos es de aproximadamente 1.000 mg diarios. Los médicos a menudo utilizan dosis diarias más altas del orden de 2.000 a 4.000 mg diarios como parte de un plan de tratamiento para controlar a los pacientes con triglicéridos elevados u otras afecciones médicas basadas en la inflamación.

Es vital ser un consumidor educado: busque un suplemento de aceite de pescado altamente purificado que proporcione su dosis objetivo de DHA + EPA (no ALA u omega-6, u omega-9). El engaño es que muchos productos se jactan de tener "1.000 mg de aceite de pescado" en la parte delantera de la etiqueta, sabiendo que ese es el número más importante.  Pero, si examina los datos del suplemento en la parte posterior de la etiqueta y busca específicamente tanto el tamaño de la porción como la cantidad de DHA y EPA por porción, puedes encontrar que no proporcionan lo que estás buscando: 1.000 mg de DHA+EPA.